Naslovna INFO Prvi put u istoriji, čovečanstvo je uspešno pomerilo putanju asteroida

Prvi put u istoriji, čovečanstvo je uspešno pomerilo putanju asteroida

Ljudi su po prvi put dokazali da je moguće promeniti putanju masivne svemirske stene.

NASA je objavila da je sonda uspešno udarila u asteroid 26. septembra, promenivši mu orbitu oko još jednog, većeg asteroida. Rezultati su se pokazali boljim nego što se prvobitno očekivalo.

Zvaničnici svemirske agencije su prvobitno procenili da će Double Asteroid Redirection Test (DART) svemirska letelica „gurnuti“ asteroid Dimorfos  bliže njegovom partneru, Didimosu, smanjujući na taj način vreme revolucije za oko 10-15 minuta. Na konferenciji za medije održanoj 11. oktobra, istraživači su potvrdili da je DART zapravo skratio vreme orbitiranja za oko 32 minuta.

Nijedan od ova dva asteroida ne predstavlja pretnju Zemlji, ali je agencija testirala ovaj manevar da bi demonstrirala da je čovečanstvo u principu sposobno da preusmeri opasnu svemirsku stenu koja bi se eventualno uputila ka našoj planeti.

„Ovo je trenutak prekretnice za planetarnu odbranu i trenutak prekretnice za čovečanstvo“, rekao je administrator NASA-e, Bil Nelson.

Praćenje potonjih događaja

Određivanje da li je misija prošla uspešno, oslonilo se na rezultate dobijene od strane nekoliko teleskopa širom sveta. Kopneni optički teleskopi ne mogu precizno da detektuju Didimos i Dimorfos koji su udaljeni milionima kilometara od Zemlje, a prečnik im je tek nekoliko stotina metara, tako da predstavljaju tačkicu na noćnom nebu. Međutim, ovi teleskopi mogu da izmere pad osvetljenosti dok Dimorfos kruži ispred i iza Didimosa. Posmatrači su pratili ove pokrete i uporedili ih s vremenom orbitiranja pre sudara, da bi utvrdili promene nakon kontakta s DART-om.

Nezavisno od spomenutih teleskopa, nekoliko radarskih postrojenja, Goldstoun opservatorija u Fort Irvinu u Kaliforniji i Grin Benk opservatorija u Zapadnoj Virdžiniji, okrenulo je svoje tanjire ka duetu asteroida. Za razliku od optičkih teleskopa, radarske jedinice mogu da razaznaju ova dva asteroida kao različite objekte, što astronomima omogućava da im utvrde pozicije i procene orbitalni period Dimorfosa oko Didimosa.

Oba posmatranja, i radarsko i teleskopsko, potvrdila su da je udar DART-a pomerio Dimorfos nekoliko desetina metara bliže njegovom većem kompanjonu, skrativši vreme orbitiranja na oko 11 časova i 23 minuta.

Mada je 32-minutno smanjenje vremena veće nego što se očekivalo, i dalje se nalazi u okviru mogućnosti koje su modelirali naučnici. Istraživači smatraju da je manevar bio uspešniji nego što je predviđeno, jer je Dimorfos više labav skup kamenja i stena nego kompaktan komad, koji bi bilo teže „gurnuti“. Još jedan razlog dramatične promene u orbitalnom periodu je činjenica da je prilikom udara DART-a, velika količina krhotina bila ispaljena sa asteroida, kreirajući rep dugačak hiljadama kilometara, što je jasno naglasilo snagu DART-ovog udarca.

„Imamo još dosta posla pred sobom da bismo zaista razumeli šta se desilo“, rekao je Tom Stetler, naučnik iz DART programa u NASA-inom sedištu u Vašingtonu.

Spasavanje Zemlje

Naučnici će nastaviti da prate tandem asteroida u mesecima pred nama, nadajući se da će saznati nešto više o obliku nove Dimorfosove orbite i da li je DART-ov udar proizveo „klaćenje“ asteroida. Uz pomoć snimaka LICIACube, sonde Italijanske svemirske agencije koja je pratila DART, a zatim zabeležila udar, naučnici se nadaju da će saznati više o raspršenim krhotinama.

Međutim, finalna „obdukcija“ misije neće biti kompletirana dobar deo dekade. U pripremi je lansiranje misije „Hera“ Evropske svemirske agencije, predviđeno za oktobar 2024. Do Dimorfosa bi trebalo da stigne krajem 2026., da bi analizirala posledice DART-ovog udara.

Za sada, rezultati sugerišu da je misija „DART“, koja je koštala 330 miliona dolara, bila uspešna. Međutim, odbrana Zemlje od budućih udara zahteva nekoliko stvari, kažu istraživači, što uključuje poznavanje lokacija i karakteristika potencijalno opasnih svemirskih stena, odnosno raspolaganje s dovoljno vremena da se reaguje. DART-u lansiranom u novembru prošle godine, bilo je potrebno oko 10 meseci da pogodi svoju metu.

Ako se preteći asteroid zaista uputi ka Zemlji, kaže Nensi Šabo, planetarna naučnica i kooridinator DART-a u Laboratoriji za primenjenu fiziku Univerziteta Džons Hopkins u Laurelu (Merilend), projektil bi trebalo lansirati godinama unapred da bi do skretanja putanje došlo na vreme. „Upozorenje je od ključnog značaja ovde“, rekla je ona, dodajući da je moguće rešiti se stena većih od 160 metara širokog Dimorfosa.

Auto Moto Show

Priredio: Pavle Barta

Izvor: Nature

Prethodni tekstKopaonička avantura s terencima Mercedes-Benza
Sledeći tekstBMW M2 s M Performance detaljima – atrakcija koja nije po svačijem ukusu

Postavi komentar:

Molimo unesite svoj komentar
Unesite svoje ime